Aerosmith : Rocks les 9 chansons

Écrit par sur 15 mai 2021

Aerosmith perce enfin avec leur 3eme LP Toys in the Attic en 1975. A cette époque leur créativité collective est encore à son apogée. Ils retournent donc dans leur studio privé, le Wherehouse, à la périphérie de Boston, pour répéter de nouveaux morceaux avant de déménager le tout au Record Plant de New York.

Il y a beaucoup à faire, au-delà du succès de Toys in the Attic. En janvier, Columbia Records réédite « Dream On« , et le single vieux de trois ans devient enfin un hymne à part entière sur les radios rock américaines, aux côtés de « Free Bird » de Lynyrd Skynyrd et de « Stairway to Heaven » de Led Zeppelin. C’est le premier titre d’Aerosmith à atteindre le Top 10, en se plaçant à la sixième place en avril. Rocks est arrivé dans les magasins après cette étape importante le 14 mai 1976, atteignant le mois suivant la troisième place du palmarès.

Le guitariste Joe Perry voulait appeler leur précédent album Rocks, mais le titre convient bien mieux à cette suite de neuf chansons. Il s’agit d’un album épais et audacieux que la plupart des groupes ne peuvent que rêver de réaliser.

« Les diamants sont appelés des pierres, et rien n’est plus dur qu’un diamant », a déclaré Perry dans son livre nommé d’après le disque, Rocks : My Life In and Out of Aerosmith. « Je voulais le disque le plus dur qu’on puisse imaginer. »

Le producteur Jack Douglas, de retour à bord, a l’idée d’amener le camion d’enregistrement mobile de la Record Plant dans le Massachusetts et de l’arrimer à la Wherehouse. Ainsi, Aerosmith peut profiter du confort et de la chaleur du son de son pays pour commencer à élaborer un disque plus complet et plus représentatif de sa véritable musicalité.

steven tyler house

Perry et Steven Tyler écrivent des chansons dans la nouvelle maison du chanteur à Lake Sunapee, N.H., tandis que le reste du groupe commence la pré-production avec Douglas. Rocks verrait le guitariste Brad Whitford et le bassiste Tom Hamilton prendre un rôle plus important dans le processus d’écriture des chansons, Douglas les encourageant en cours de route.

« C’était un grand album pour Aerosmith« , a déclaré Douglas dans Walk This Way : The Aerosmith Autobiography. « Il devait montrer à quel point ils étaient bruyants et durs, à quel point ils n’avaient pas honte d’être ce qu’ils étaient, ce groupe de rock hardcore brutal, grossier et sexuel.« 

Le résultat fut l’un des meilleurs disques d’Aerosmith, et un moment d’inspiration pour un grand nombre de musiciens, notamment Slash de Guns N’ Roses et James Hetfield de Metallica. Voici, piste par piste, comment ils en sont arrivés là :

FACE A

Back in a Saddle

Inspiré par la chanson « Back in the Saddle Again » du crooner country Gene Autry, Douglas voulait que Tyler utilise l’image comme une métaphore du retour rapide du groupe.

« Steven est allé dans la cage d’escalier pendant deux heures« , a déclaré Douglas dans Walk This Way, « et est revenu avec des rames de papier avec des idées dessus, et nous avons coupé les voix« .

Douglas a placé un micro canon à 10 pouces de la bouche de Tyler pour capturer ses cris notoires. Le chanteur a ensuite commencé à jouer avec les effets de l’appareil, et a déplacé sa tête de façon à chanter en dessous ou au-dessus à différents moments, ce qui a donné une voix rauque et directe.

Tyler s’est également occupé des effets sonores, faisant taper ses bottes de cow-boy sur un grand morceau de contreplaqué pour un effet dur et roots. Il a créé le son des éperons en scotchant des tambourins et des cloches sur chacun d’eux, avec l’aide de David Johansen après que le chanteur des New York Dolls soit passé au studio. Tyler a utilisé deux moitiés de noix de coco pour imiter le galop des chevaux, que l’on entend vers la fin du morceau.

Il y a eu de nombreuses prises malheureuses, avec des blessures, alors que Tyler essayait d’ajouter un fouet. Il s’est finalement contenté d’utiliser un cordon de microphone de 10 mètres à la place, avec un pistolet à bouchon pour obtenir le son de craquement.

Perry a trouvé le riff sur une basse à six cordes alors qu’il prenait de l’héroïne dans sa chambre. « Back in the Saddle » est devenu l’un des nombreux titres de Rocks nés de l’utilisation de cette drogue par Perry et Tyler.

« La musique s’est envolée de moi – toutes les parties, tous les riffs. C’est arrivé dans un paquet de livraison spécial« , a déclaré Perry dans son autobiographie. « J’étais encore au stade où les drogues ouvraient les portes de mon imagination. Et j’ai eu la chance d’avoir une connexion qui m’a permis d’avoir une héroïne aussi proche de la pureté que je ne l’aurais jamais vue.« 

C’était également la première des cinq chansons où Whitford jouait de la guitare solo, laissant entrevoir le rôle plus important qu’il allait prendre sur Rocks. « Back in the Saddle » est devenu le dernier single de l’album, entrant tout juste dans le Top 40 au début de 1977.

Last Child

Whitford a trouvé le riff de « Last Child » et l’a co-écrit tout en le développant avec Tyler à la batterie. Perry a ensuite proposé des changements d’accords, et Douglas a invité Paul Prestopino à participer aux sessions lorsque le groupe s’est installé à New York pour terminer l’enregistrement.

« Il y a une partie de guitare slide sur ‘Last Child’ que j’ai fait doubler par Paul avec ce que nous appelions un ‘banjo slide’ « , a déclaré Douglas. « Ce n’est pas censé exister, mais ce son métallique donnait à la chanson une sensation subtile et organique qui sonnait bien sur un disque de rock ‘n’ roll. Steven adorait ce genre de choses.« 

« Last Child » a atteint la 21e place lors de sa sortie en tant que premier single de Rocks.

Rats in the Cellar

« J’ai écrit ‘Rats in the Cellar’ comme un coup de chapeau, ou une réponse à ‘Toys in the Attic' », a déclaré Tyler dans ses mémoires Does the Noise in My Head Bother You ? « Rat/cellier – jouets/grenier ». Pendant ce temps, dans la vraie vie, « Rats » correspondait davantage à ce qui se passait réellement. Les choses s’écroulaient, la raison se précipitait vers le sud, la prudence était mise à mal, et petit à petit, le chaos s’installait définitivement. »

Intitulée à l’origine « Tit for Tat », la chanson s’inspire fortement de « Searching for Madge » de Fleetwood Mac. Le solo de Perry, bluesy et classique, s’est parfaitement aligné sur les paroles de Tyler.

« Lui et moi avions l’intention de nous plonger dans le sable et la crasse du sous-sol« , a déclaré Perry dans Rocks : My Life In and Out of Aerosmith. « Le groupe devenait plus bas, plus bas et plus sale, donc la cave semblait être le meilleur endroit où aller. C’est là qu’on a trouvé les rats.« 

Selon Hamilton, « Rats in the Cellar » résume bien où en était le groupe musicalement à l’époque. « La fin de ‘Rats’ est ce putain de truc qui se construit et se construit« , a-t-il déclaré dans Walk This Way. « C’est nous en train de faire le trip des Yardbirds – parce qu’on était tellement soufflés par l’idée de prendre cette musique et de la faire à fond. »

Combination

Perry est arrivé avec un stock de riffs pour des chansons – mais c’est tout ce qu’ils étaient. Alors, par pur ennui, il se met à écrire des paroles. Le résultat est la première voix principale partagée de Perry, « Combination » devenant à bien des égards sa signature en tant que chanteur.

« C’était un sujet délicat car le chant était le territoire jalousement gardé par Steven « , a déclaré Perry dans Rocks : Ma vie dans et hors d’Aerosmith. « Le fait d’être dans un groupe avec l’un des meilleurs chanteurs du monde établissait une comparaison inévitable. Dans cette comparaison, je ne vais pas avoir l’air très bien. Mais qu’est-ce que ça peut faire ? Je ne pouvais pas laisser ça m’arrêter. Comme l’a dit un jour le grand prophète du blues John Lee Hooker, « Si c’est en lui, ça doit sortir« .

« Au-delà de ça, chaque fois que les projecteurs se braquaient sur moi, je détectais un peu de jalousie de la part des autres gars« , ajoute Perry. « Au bout d’un moment, cependant, le groupe a fini par me soutenir, tant que je chantais la chanson en semi-duo avec Steven.« 

FACE B

Sick as a Dog

L’une des premières chansons composées pour l’album, « Sick as a Dog », est née d’une idée approximative d’Hamilton, initialement baptisée « Uncle Tom’s Cabin ». Ce qui rend ce morceau unique, c’est que le bassiste est passé à la guitare, tandis que Perry était à la basse.

Lorsque le groupe enregistre « Sick as a Dog » au Record Plant, Perry enlève la basse et la donne à Tyler, puis prend une guitare pour faire son solo. « Ressemblant aux Keystone Cops, nous avons fait cela trois ou quatre fois avant de savoir ce qui allait fonctionner où pas« , a déclaré Perry dans son autobiographie. « Ça a pris du temps, mais on a fini par avoir une super prise live« .

Nobody’s Fault

 » Nobody’s Fault  » est, avec  » Round and Round  » de Toys in the Attic, l’une des compositions les plus sombres et les plus dures du catalogue d’Aerosmith. En fait, elle est si lourde que le groupe de thrash Testament a jugé bon de la reprendre sur son deuxième disque, The New Order, sorti en 1988.

Comme pour « Round and Round », « Nobody’s Fault » a été coécrite par Whitford, qui s’est également occupé de la guitare principale et de la guitare rythmique. « J’avais ce plan qui durait environ une minute », a déclaré Whitford dans Walk This Way. « On l’a enregistré et Jack a écrit ‘Soul Saver’ sur la boîte. Nous avons continué à le changer jusqu’à ce que nous ayons une prise différente de ce plan génial. »

Les paroles de Tyler font écho à la morosité de la musique, avec un thème sur les tremblements de terre inspiré par la catastrophe naturelle au Nicaragua qui a fait des milliers de morts en 1972. Une secousse sismique dans le sud de la Californie, puis la découverte de la ligne de faille qui passait sous une centrale nucléaire du New Jersey, ont fini par déclencher une peur profonde au sein du groupe – mais aussi une performance inspirante.

Tyler qualifie ce titre de « l’un des points forts de ma carrière créative » dans Does the Noise in My Head Bother You ? tandis que Joey Kramer a déclaré que « Nobody’s Fault » est l’un des meilleurs morceaux de batterie qu’il ait jamais joué.

Get the Lead Out

Suintant le sexe et le sordide, « Get the Lead Out » est une vitrine pour Perry, qui a qualifié la chanson d' »exhortation directe à se lever et à danser » dans Rocks : My Life In and Out of Aerosmith.

Tyler voulait qu’un chanteur d’opéra double sa voix pour une partie du morceau où il chante « No no/No no/No no ». Douglas a recruté un inconnu du Metropolitan Opera pour venir au studio.

« Mais il ne pouvait pas anticiper la note parce qu’à l’opéra, il n’y a rien avant le downbeat« , a déclaré Douglas dans Walk This Way : The Autobiography of Aerosmith. « On a travaillé avec lui toute la nuit, on lui a soufflé la voix, et à la fin, j’ai dû remonter la voix en la jouant sur la tête de synchro au lieu de la tête de lecture. Je pense que nous avons traumatisé le pauvre gars« .

Lick and a Promise

Mené par l’intro de la batterie en fondu de Kramer, « Lick and a Promise » parle de jouer pour un public et de le conquérir, selon Tyler. « C’est un tel instantané de nous à cette époque, un moment clair dans le temps pour moi « , a-t-il déclaré dans Does the Noise in My Head Bother You ?

La chanson était censée donner l’impression qu’Aerosmith jouait en direct, et il y a un passage dans le dernier tiers où les auditeurs peuvent entendre une foule qui en redemande. En réalité, il n’y avait que six personnes dans le studio – y compris les dealers et les assistants.

Douglas les a enregistrées et les a doublées, puis répétées et augmentées jusqu’à ce que l’enregistrement ressemble à une arène pleine de fans.

Home Tonight

Stylistiquement, comme rien d’autre sur Rocks,  » Home Tonight  » répète la formule de Toys in the Attic, qui consiste à terminer par une ballade, comme ce LP l’avait fait avec  » You See Me Crying « .

Aerosmith avait de grands espoirs pour ce titre, qui est né d’un tour de piano de Tyler. Ils l’ont sorti comme deuxième single de ce projet, espérant que « Home Tonight » suivrait les traces de « Dream On ». Au lieu de cela, le titre n’a pas eu beaucoup d’impact, restant à la 71e place des charts.

Tyler a par la suite souligné le lien en interprétant occasionnellement un extrait de « Home Tonight » en guise d’introduction à « Dream On » lors d’un concert.


Source : Ultimate Classic Rock

Retrouvez les chansons d’Aerosmith sur Radio CBGB


Les opinions du lecteur

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.



Continuer la lecture

En ce moment

Titre

Artiste