AEROSMITH – Aerosmith (1973)

Written by on 25 novembre 2017

Aerosmith est apparue comme une alternative au blues rock dans une musique rock et glam rock du début des années 1970.
Lorsque l’album éponyme d’Aerosmith s’est glissé chez les disquaires en janvier 1973, la plupart des critiques pouvaient à peine les distinguer des autres Newstowns, les New York Dolls.

Leur impressionnant premier album de 1973 ne contient rien de particulièrement innovant musicalement, mais parvient toujours à forger des moments inoubliables. L’album est également la version la plus authentiquement bluesy du groupe (quelque chose qu’ils essayeraient de reproduire trois décennies plus tard avec l’album de 2004 Honkin ‘On Bobo) . Le chef de bande et chanteur Steven Tyler a écrit la majeure partie du LP et utilise une voix exagérée de «blues», quelque chose qu’il abandonnerait bientôt.
L’histoire commence en 1964 dans le New Hampshire natal de Steven Tyler ou il commence par jouer de la batterie. Dans le Massachusetts proche, le guitariste Joe Perry et le bassiste Tom Hamilton ont formé un groupe  de blues sur le modèle de Free appelé Jam Band (communément connu sous le nom de Joe Perry’s Jam Band). Finalement, les artistes ont été réunis en 1970 à Boston par le batteur Joey Kramer, un étudiant de Berkley qui connaissait toute la bande. Avec Kramer à la batterie, Tyler devient le « frontman » et le nouveau groupe a choisi un nom inspiré de l’album Aerial Ballet de Harry Nilsson. Un autre élève de Berkley, Brad Whitford, a rejoint le groupe en 1971 en tant que guitariste rythmique, complétant le quatuor classique qui constitue le groupe jusqu’à aujourd’hui.
Épaté par son passage explosif au Max’s Kansas City de New York, Clive Davis, le patron de Columbia leur offre un contrat en 1972. Au moment de la sortie de leur premier album, le groupe jouait constamment depuis près de trois ans, contribuant à forger un boogie-blues confiant et un son hard rock basé sur les riffs. Le groupe a été fortement influencé par de nombreux groupes britanniques de blues / rock des années 1960, dont The Rolling Stones, les Beatles, les Yardbirds et Fleetwood Mac de Peter Green.

Le groupe a enregistré ce premier album à Intermedia Studios à Boston, Massachusetts avec le producteur de disques Adrian Barber. Pour l’essentiel, la production est brute mais professionnelle – deux guitares, basse, batterie, chanteur et parfois piano – mais la caractéristique la plus étonnante de l’album est la différence entre la voix de Steven Tyler et celle des albums suivants. Dans son autobiographie, Tyler se souvient: «Le groupe était très tendu, nous étions si nerveux que lorsque la lumière rouge s’est allumée, nous étions pétrifiés, nous avions peur de nous lancer, moi j’ai changé ma voix en Kermit la grenouille  !»En 1997, le chanteur a dit à Stephen Davis:« Oui, j’ai changé de voix quand nous avons chanté en finale, je n’aimais pas ma voix, la façon dont ça sonnait, j’étais pas sur de moi, mais personne ne m’a dit de ne pas le faire ». Tyler a ajouté que le producteur Adrian Barber était« bon pour son temps », mais c’était comme« être avec un enfant attardé là-bas, et je ne suis pas sûr si c’était parce qu’il était ‘perché’, ou parce que nous l’avons tous été.  » Dans son autobiographie, « Rocks », Joe Perry ira encore plus loin : »Notre producteur était pratiquement inutile. Il avait peu d’influence. Quand j’ai entendu le playback, j’ai continué à penser, nous sommes meilleurs que ca ! Nous devrions sonner mieux. Nous sommes mal enregistrés. On sonne à plat. Mais comme il me manquait la connaissance du studio pour changer les choses, je n’ai rien dit. Cela m’a fait mal, cependant, que ma guitare ne claquait pas … Il y a de la magie dans ce disque, mais pas la magie que j’avais imaginée ».

L’album « Aerosmith » commence avec un excellent exemple de leur son des débuts.
« Make It » est un mélange de riffs flous mais propres et de guitares plaintives lointaines au-dessus d’un rythme solide avec un enregistrement de qualité moyenne. Steven Tyler: » 
J’ai écrit ‘Make It’ dans une voiture qui va du New Hampshire à Boston.Il y a cette colline où vous arrivez et voyez Boston à l’horizon, et j’étais assis sur la banquette arrière en pensant, Quelle serait la plus grande chose chanter pour un public si on ouvrait pour les … Stones, que diraient les paroles? »
« Somebody« , un pur rock au riff blues bien gras. Cette chanson a une section intermédiaire intéressante, qui se développe lentement, puis se tourne vers une guitare pleurnichards, bluesy imité en synchronisation avec la voix ad-libbed de Tyler.
« Dream On » est une chanson unique, surréaliste et intemporelle, qui a été largement surjoué sur les radios classic rock. La chanson est unique sur cet album, dirigé par le piano, le mellotron, et les chants aigus de Tyler, et les notes de guitare de Perry. C’était le premier single du groupe, mais il n’atteignit que le n ° 59 en 1973. Il fit beaucoup mieux lors d’une deuxième sortie en 1976, atteignant le Top Ten après qu’Aerosmith soit devenu un groupe « main stream ». Steven Tyler :« 
La musique de » Dream On « a été écrite à l’origine sur un piano droit Steinway dans le salon de Trow-Rico Lodge à Sunapee, peut-être quatre ans avant qu’Aerosmith ne commence … J’avais 17 ou 18 ans … c’était juste cette petite chose que je jouais, et je n’ai jamais rêvé que ça finirait comme une vraie chanson ou quoi que ce soit … Il s’agit de rêver jusqu’à ce que tes rêves deviennent réalité. « 

La première partie se termine par un morceau de bravoure « One Way Street« , la fusion parfaite du blues et du rock qui représente le cœur de l’album. Whitford reprend la guitare principale sur celle-ci, qui est une jam multi-parties avec quelques détails plus fins retouchés par la basse de Hamilton et l’harmonica de Tyler. Steven Tyler: » »One Way Street’ a été écrit sur un piano au 1325 [le numéro de la rue de la maison ou le groupe vivait], avec une rythmique et des harpes qui viennent de ‘Midnight Rambler’. »


« Mama Kin » est la deuxième chanson de l’album qui reste une signature tout au long de leur carrière. Un riff d’intro régulier et puissant de Perry. L’invité David Woodford fournit le saxophone et Perry ajoute quelques choeurs. Steven Perry: « 
Un jour, j’ai attrapé cette vieille guitare que Joey Kramer a trouvée dans les poubelles de Beacon Street, une acoustique sans cordes, elle avait pris de la neige et il était tellement déformé qu’elle était arquée. Je l’ai laissé sécher pendant environ deux jours, j’ai mis quatre cordes dessus, le maximum que l’on pouvait tellement elle était déformée … J’ai volé le morceau d’ouverture d’une vieille chanson de Blodwyn Pig.  » Cette chanson sera repris régulièrement par les Gun’s & Roses.
« Write Me a Letter » a été enregistré avec une réelle sensation de live, comme si cela avait été fait dans un club. Les guitares sont nettes et la batterie de Kramer est particulièrement forte et dynamique, se levant au-dessus du reste du groupe.
« Movin ‘Out » a été co-écrit par Perry et est un autre blues fort avec une véritable nuance celtique.
L’album se termine avec « Walkin ‘the Dog« , la seule reprise de l’album, écrite par Rufus Thomas. C’est peut-être aussi le plus Zeppelin-esque de n’importe quelle chanson de l’album, très optimiste et divertissant et une manière forte de finir l’album.

 

Membres actuels

  • Steven Tyler : chant, piano et harmonica (depuis 1970)
  • Joe Perry : guitare, chœurs (1970–1979, depuis 1984)
  • Brad Whitford : guitare (1971–1979, depuis 1984)
  • Tom Hamilton : basse (depuis 1970)
  • Joey Kramer : batterie et percussions (depuis 1970)

Anciens membres

  • Ray Tabano : guitare (1970–1971)
  • Jimmy Crespo : guitare (1979–1984)
  • Rick Dufay (en) : guitare (1980–1984)
  • Thom Gimbel : synthétiseur et saxophone (1988–1996)

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