Eagles (Hotel California) : 15 choses que vous ignorez

Écrit par sur 5 avril 2021

Chaque chanson a une histoire. Pour « Hotel California » des Eagles, cette histoire s’étend sur des kilomètres. Le titre de l’album phare du groupe en 1976 est devenu l’une des chansons les plus célèbres de l’histoire du rock, mais son histoire est plus profonde que vous ne le pensez. De son inspiration originale aux jeux de mots astucieux en passant par son impact culturel durable, nous vous présentons ci-dessous 15 faits que vous ne connaissez peut-être pas sur « Hotel California » des Eagles.

Don Felder pensait que ca ferait jamais un tube

Sachant pertinemment que la plupart des tubes radiophoniques de l’époque tournaient autour de trois minutes, Don Felder pensait qu’il n’y avait aucune chance que « Hotel California » décolle.  » ‘Hotel California’ fait six minutes, l’intro dure une minute, elle s’arrête au milieu sans batterie et vous avez un solo de guitare de deux minutes à la fin « , a-t-il déclaré à MusicRadar en 2012. « C’est le mauvais format absolu pour un single ». Il s’est trompé.

Source : https://ultimateclassicrock.com/the-eagles-don-felder-thought-hotel-california-would-flop/

Le titre d’origine : Mexican Reggae

Alors que Don Felder commençait à construire les bases de la chanson, il a présenté ses progrès à son compagnon de groupe Don Henley. « Henley est revenu et a dit qu’il aimait vraiment cette chanson, et je pense qu’il l’a en quelque sorte surnommée ‘Mexican Reggae' », se souvient Felder dans l’émission de radio Ultimate Classic Rock Nights d’Uncle Joe Benson. « Et j’ai fait : ‘Oh, d’accord. ‘Reggae mexicain’. Ça me paraît bien. »

Source ultimate classic

Ian Anderson pensait que ça ressemblait beaucoup à une chanson de Jethro Tull.

La séquence d’accords du tube des Eagles a attiré l’attention de Ian Anderson, de Jethro Tull, qui a remarqué que la progression de « Hotel California » ressemblait beaucoup à celle de « We Used to Know », un titre de l’album Stand Up de 1969 de Jethro Tull. Il a mis cela sur le compte de la coïncidence. « Il n’y a certainement pas d’amertume ou de sentiment de plagiat attaché de mon point de vue sur le sujet« , a-t-il déclaré dans une interview accordée à Songfacts. « Bien que je fasse parfois allusion, en plaisantant, au fait de l’accepter comme une sorte d’hommage« .

Jethro Tull : C’est vrai qu’il y a une petite ressemblance…

Au moment d’enregistrer la chanson, Don Felder avait oublié ce qu’il avait écrit.

Lorsque le groupe s’est assis pour enregistrer la chanson, Don Henley a insisté pour que le morceau soit coupé comme la démo originale. Mais l’ayant écrite un an plus tôt, Felder ne se souvenait pas de ce qu’il avait joué. « J’avais laissé ma cassette originale dans mon studio à Los Angeles, à Malibu« , a-t-il raconté à l’UCR. « J’ai donc dû appeler ma gouvernante, lui demander d’aller chercher la cassette, de la mettre dans un blaster, de la faire jouer par téléphone, afin que nous puissions l’enregistrer dans le studio de Miami. Puis j’ai dû m’asseoir et apprendre ce que je venais d’inventer, note pour note, parce que Don voulait que ce soit exactement comme la démo. »

Source : https://ultimateclassicrock.com/don-felder-interview-2017/

Le groupe voulait que la chanson « s’ouvre comme un épisode de La Quatrième Dimension ».

« On voulait écrire une chanson comme s’il s’agissait d’un film« , a dit le coscénariste Glenn Frey à Cameron Crowe en 2003. « Ce type traverse le désert en voiture. Il est fatigué. Il fume. Il arrive sur une colline, voit des lumières, se gare. La première chose qu’il voit, c’est un type vraiment étrange à la porte d’entrée, qui lui souhaite la bienvenue : ‘Entrez’. Il entre, et là, ça devient Felliniesque – des femmes étranges, des hommes efféminés, des couloirs ombragés, des voix désincarnées, de la débauche, des illusions… de la bizarrerie. »

Une adaptation cinématographique de la chanson a été proposée.

La qualité cinématographique de la chanson n’a pas échappé à la productrice de films Julia Phillips (Taxi Driver, Rencontres du troisième type).

Les membres du groupe et Phillips se sont rencontrés pour discuter de l’idée. Dans son livre You’ll Never Eat Lunch in This Town Again, elle raconte que les membres du groupe étaient difficiles à gérer et assez arrogants. Henley a déclaré plus tard que Phillips leur avait offert de la cocaïne et qu’elle avait été « pas trop surpris » qu’ils la refusent. Rolling Stone a rapporté que le groupe n’était pas contrarié par l’abandon du film, car il n’était pas particulièrement amoureux de l’idée d’une version cinématographique.

« Steely knives » est une référence à Steely Dan, qui a inspiré les Eagles à élargir leurs horizons lyriques.

« L’une des choses qui nous impressionnaient chez Steely Dan, c’est qu’ils disaient n’importe quoi dans leurs chansons, sans que cela ait nécessairement un sens« , a déclaré Glenn Frey lors de l’émission de radio Ultimate Classic Rock Nights. « Ils appelaient ça ‘la sculpture des blagues’. Mais c’était aussi censé être une répartie ludique. » « La petite amie de Walter Becker adorait les Eagles, et elle les passait tout le temps« , a déclaré Frey à Cameron Crowe. « Je crois que ça le rendait fou. L’histoire raconte donc qu’ils se sont disputés un jour et que c’est la genèse de la phrase ‘Turn up the Eagles, the neighbors are listening’ dans ‘Everything You Did’, tiré de l’album The Royal Scam de Steely Dan. Pendant l’écriture de « Hotel California », nous avons décidé de jouer à la volée ».

« Mercedes bends » n’est pas une coquille.

Lors de la sortie de l’album, les paroles des chansons ont été incluses. Certains fans ont pensé que la faute d’orthographe de « Mercedes bends » était une erreur, mais il s’agissait d’un jeu de mots délibéré, soulignant l’esprit fanatique et « tordu » de la femme.

Il existe d’innombrables théories sur l’inspiration architecturale de « Hotel California ».

Les Eagles ont maintenu que la chanson était toujours une métaphore globale du matérialisme et de la richesse éphémères de la Californie, mais les fans ont commencé à se demander si un hôtel réel avait inspiré la chanson. Selon Songfacts, diverses interprétations ont vu le jour, allant des hôpitaux psychiatriques locaux au manoir d’Aleister Crowley en Écosse, en passant par le Playboy Mansion de Los Angeles.

La photo de la pochette de l’album a failli valoir au groupe un procès.

Pour illustrer le titre de l’album, le photographe John Kosh – qui a également participé à la réalisation des pochettes d’Abbey Road, Who’s Next et Get Yer Ya-Ya’s Out ! – a pris un cliché du Beverly Hotel avec une teinte granuleuse, de sorte que l’identité de l’établissement n’était pas immédiatement reconnaissable. « Nous étions épris des hôtels« , a déclaré Don Henley. « Les hôtels occupaient une grande place dans nos vies. Le Beverly Hills Hotel était devenu une sorte de point focal – littéralement et symboliquement. J’ai toujours été intéressé par l’architecture et le langage architectural et, à l’époque, j’étais particulièrement attiré par le style mission du début de la Californie. Je trouvais qu’il y avait là un certain mystère et un certain romantisme« . Lorsque le nom de l’hôtel a été révélé et que l’album a grimpé en flèche dans les hit-parades, le Beverly Hotel a menacé Kosh de cesser ses activités, mais s’est rétracté après avoir constaté que le nombre de réservations avait triplé.

beverly hotel

Les Eagles ont un jour intenté un procès à un hôtel qui s’appelait « Hotel California ».

Bien que l’hôtel Todos Santos, basé au Mexique, ait initialement ouvert sous le nom d’Hotel California en 1950, près de trois décennies avant la sortie de la chanson, il a opéré sous plusieurs noms différents avant de revenir à l’étiquetage Hotel California en 2001. Le groupe a déposé et réglé un procès avec l’organisation en 2018, citant qu’en jouant des chansons des Eagles et en vendant des marchandises avec leur nom, l’hôtel prétendait faussement être l’inspiration de la chanson, bien qu’il n’ait aucun lien officiel avec le groupe.

Don Henley a failli poursuivre le chanteur R&B Frank Ocean pour un sample non autorisé de la chanson.

Lorsque Frank Ocean a publié sa première mixtape, Nostalgia, Ultra, en 2011, un échantillon non approuvé de « Hotel California » pouvait être entendu sur l’un des morceaux, « American Wedding ». « Don Henley est apparemment intimidé par mon interprétation de ‘Hotel California' », a écrit Ocean sur son blog Tumblr. « Il a menacé de me poursuivre en justice si je l’interprète à nouveau. Je pense que c’est putain de génial. » L’échantillon n’a jamais été autorisé, et la chanson n’a jamais été commercialisée.

Le terme « Hotel California » est devenu synonyme de situations auxquelles on ne peut apparemment pas échapper.

Depuis sa sortie, le thème de l’inévitable piège de la chanson a trouvé un écho dans d’autres scénarios que celui de la Californie. Par exemple, un projet de loi de réforme financière présenté au milieu de la crise par les sénateurs Chris Dodd et Bob Corker en 2010 comprenait une « disposition Hotel California » pour Goldman Sachs et d’autres banques qui s’étaient converties en holdings bancaires. Cette disposition signifiait que même si ces institutions se débarrassaient de leur société de portefeuille bancaire, elles resteraient soumises à la surveillance de la Fed ou, pour reprendre les termes des Eagles, elles pourraient partir quand elles le voudraient, mais ne pourraient jamais repartir. Le terme est également apparu chez les écrivains et les politiciens lorsque le Royaume-Uni a commencé à prendre des dispositions pour quitter officiellement l’UE en 2017, certains plaidant pour un « modèle Hotel California », dans lequel la Grande-Bretagne pourrait officiellement quitter l’union mais resterait financièrement impliquée. La même année, aux États-Unis, l’homme d’affaires William Browder a invoqué le texte lors de son témoignage sur l’ingérence russe dans les procédures américaines devant la commission judiciaire du Sénat.

Il existe de nombreuses reprises et versions retravaillées de la chanson, dont une avec des membres de Styx et Foreigner.

En 2014, une interprétation remaniée de « Hotel California » a mis en vedette Don Felder aux côtés de Tommy Shaw de Styx et Kelly Hansen de Foreigner. « Je ne voulais pas faire juste un remake de la même version de ‘Hotel California' », a déclaré Don Felder. « Il fallait que ce soit nouveau et frais ». Nancy Sinatra a chanté une version adaptée pour son album California Girl de 2002. D’autres ont traduit le titre en différentes langues pour des reprises : Cat Empire a chanté en français, Vama Veche en roumain et Gipsy Kings en espagnol. Si la chanson était à l’origine centrée sur la Californie, son attrait est mondial.

Don Felder et Joe Walsh ont tous deux joué des solos sur la chanson et ont ensuite échangé leurs lignes à la fin.

Le travail de guitare sur « Hotel California » est peut-être son joyau, mais l’exploit est sans aucun doute le fruit d’un effort commun. Felder a pris le premier couplet du solo, Walsh a pris le second et la paire a échangé ses parties pour la fin de la chanson, créant une conversation musicale mémorable qui se retrouverait à la huitième place de la liste de Guitar World des 50 plus grands solos de guitare de tous les temps. « Don Felder et moi étions toujours très compétitifs, mais c’était bien », se souvient Walsh en 2016. « Nous nous respections vraiment, et nous nous poussions mutuellement ».

Retrouvez tous les titres des Eagles sur Radio CBGB

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