The Beatles « Revolver » (1966)

Written by on 17 novembre 2019

Beatles revolver

Revolver est le septième album des Beatles, paru le 5 août 1966 au Royaume-Uni et trois jours plus tard aux États-Unis, avec une liste de chansons légèrement différente. Enregistré sur une période de trois mois, il est souvent considéré comme un album majeur de leur carrière et l’un des plus influents de tous les temps par les critiques, figurant entre autres à la troisième place dans la liste des 500 plus grands albums de tous les temps du magazine Rolling Stone.

Les Beatles débordent alors de confiance en eux. On le voit sur la pochette mystérieuse, en noir et blanc, un dessin collage créé par Klaus Voorman que les Beatles connaissent depuis Hambourg.

beatles revolver back

Rubber Soul se voit attribuer la plus grande part du mérite en tant que point tournant des Beatles, passant des stars pop aux innovateurs et artistes du Xxe siècle. Mais Revolver – publié huit mois plus tard, le 5 août 1966 – est l’endroit où ils ont abandonné toute idée préconçue sur le groupe et toutes les attentes qui l’accompagnaient. Quelqu’un aurait-il pu deviner que le groupe qui a chanté « She Loves You » trois ans plus tôt serait capable d’une chanson hallucinante comme « Tomorrow Never Knows » ? Les Beatles ont grandi sur Revolver.

Avec Revolver, enregistré aux studios EMI entre le 6 avril et le 20 juin 1966, les Beatles deviennent un véritable groupe de studio et s’écartent de plus en plus de la scène. Deux exemples sont frappants à ce titre : d’une part, aucune des quatorze chansons présentes sur l’album n’est pratiquement conçue, pensée ou seulement apte à être jouée live en public (dans la configuration deux guitares, une basse et une batterie), et aucune ne l’a d’ailleurs été par le groupe durant ses derniers concerts en Allemagne, au Japon, aux Philippines et aux États-Unis, cet été-là (à l’exception notable de Paperback Writer, chanson indissociable de la période de réalisation de cet album, mais parue indépendamment en single). D’autre part, lorsqu’ils entrent en studio pour la première session d’enregistrement de Revolver, le titre auquel ils s’attaquent n’est autre que Tomorrow Never Knows, où tout ce qu’il est possible de faire avec la technologie de l’époque, et même beaucoup plus, va être mis en œuvre.

Les 14 titres de l’album vont tous droit dans cette nouvelle direction courageuse. C’est le premier album de rock qui a été vraiment assemblé comme une pièce entière. Frank Sinatra avait exploré le concept pendant plus d’une décennie, mais la plupart des artistes pop et rock étaient toujours dans l’esprit que les singles guidaient les ventes, et les LP étaient assemblés après.

Du décompte d’ouverture de George Harrison sur « Taxman » (à un tempo sans rapport avec la chanson elle-même) à la conclusion « Tomorrow Never Knows » (qui se vante de quantités égales de chaos et de contrôle), Revolver est le son d’une musique sautant dans le futur.

D’autres artistes jouaient avec parcimonie avec des tours de production avant, mais les Beatles plongent dedans la tête en avant. Et ils émergent avec un morceau de l’histoire de la pop-music qui a modifié le cours de la façon dont les disques ont été faits à partir de là. (Ils auraient passé plus de 300 heures à mettre l’album ensemble.)

Charts

Revolver sort le 5 août 1966, peu après Pet Sounds des Beach Boys, et comme ce disque venu des États-Unis était une forme de réponse à Rubber SoulRevolver est comme la réponse des Beatles. Revolver est un gros succès commercial des deux côtés de l’Atlantique. Avec cet album, les Beatles égalent le record d’Elvis Presley de 7 LP à la première place des hit-parades. Au Royaume-Uni, l’album prend la tête des charts le 13 août 1966 et y reste 7 semaines consécutives. Il s’agit de la seconde meilleure vente d’albums de l’année 1966, derrière The Sound of Music, bande-son du film La Mélodie du bonheur. À noter que le podium est complété par Rubber Soul, album immédiatement précédent des Beatles. Le succès est similaire aux États-Unis où l’album reste six semaines à la tête des charts. Il est maintenant certifié 5 fois platine par la RIAA

Revolver des Beatles est classé 23ème de mon classement Top 33 des 33


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