Supertramp « Breakfast In America » (1979)

Written by on 17 novembre 2019

Pas facile en 1979 de dire que l’on écoute à la fois les Ramones et Supertramp. Il est temps d’avouer ! Supertramp « Goodbye Stranger » je l’ai usé ce LP !!!

Après avoir peiné dans l’obscurité avec leurs premiers albums, Supertramp a réussi à enregistrer quelques singles et albums à succès au milieu ou à la fin des années 70 — mais ce n’étaient qu’un échauffement pour leur sixième album, Breakfast in America.

Sorti le 29 mars 1979, Breakfast a montré que le groupe s’éloignait de la plus sérieuse, prog-influence qui a ancré des disques comme Crime of the Century (1974) et Even in the Quietest Moments (1977) en faveur d’une musique plus concise, qualibré pour la radio et qui mettait souvent l’accent sur l’humour ironique des chefs d’orchestre Rick Davies et Roger Hodgson.

Comme Hodgson l’a expliqué dans une interview au Melody Maker plus tard cette année-là : « Les chansons de cet album ont été choisis parce que nous voulions vraiment avoir un sentiment de plaisir et de chaleur à travers. Je pense que nous avons senti que nous avions fait trois albums assez sérieux, et il était temps que nous montrions le côté plus léger de nous-mêmes.« 

Cela ne voulait pas dire que Breakfast in America n’était que rires, cependant ; il était presque intitulé Hello Stranger, en raison d’une prépondérance de chansons sur les relations brisées par un manque de communication — un sujet que Davies et Hodgson connaissaient bien, étant donné à quel point ils s’entendaient mal pendant la réalisation de l’album.

Des relations tendues

Bien que leur partenariat d’écriture de chansons ait longtemps été la base de la musique du groupe, au moment où Breakfast a commencé, ils n’avaient pas vraiment écrit ensemble depuis des années; comme ils l’ont admis au cours d’une entrevue de 1977 au NME, Supertramp existait dans un état de détente délicate.

« Quelques-unes des chansons se prêtaient vraiment à deux personnes qui se parlaient entre elles« , rappelle Hodgson plus tard. « Je pourrais mettre de côté la façon de penser de Rick et il pourrait remettre en question ma façon de voir la vie. Nous pensions en faire le thème de l’album … Nous ne communiquions pas très bien à travers cet album. »

Leurs problèmes étaient personnels aussi bien que musicaux. Hodgson a admis avoir été rebuté par la présence de la femme de Davies (qui était devenue la Manager du groupe) sur les tournées, disant, « Nous sommes le noyau de Supertramp, cela avait tendance à nous diviser. C’est une femme extraordinaire qui s’intègre très bien. Mais… cela a tendance à nous couper de Rick. Il y a rarement des vibrations hostiles à cause de cela, mais…en tant que groupe, cela ne ressemble pas à une unité complète. Il est très rare que nous soyons tous les cinq en train de socialiser ensemble ou de parler de choses.»

Ils n’auraient pas forcément eu beaucoup de choses à se dire de toute façon. Hodgson a connu un éveil spirituel pendant les années 70, et Davies n’a pas hésité à exprimer son mépris pour la façon dont ces thèmes avaient fait surface dans des chansons comme « Babaji » et « Lord Is It Mine. » « Personnellement, ca me gonfle. » a-t-il dit à NME. « Je préfère rester anonyme que devenir religieux. Je pourrais me battre avec Roger sur ce prochain album à ce sujet … Ce n’est pas juste. Vous avez des gens dans le groupe qui ne pouvaient pas donner une merde. »

En fin de compte, le duo a fini d’écrire séparément une grande partie de Breakfast in America. Comme Davies l’a expliqué dans l’interview ci-dessus, « Si je regarde une chanson de Roger et je pense que c’est pas bon, je dois être vraiment 100 pour cent pour lutter contre cela. Habituellement, je n’en ai pas l’énergie, parce que je le vois exploser dans un énorme malentendu. » Plutôt que d’exprimer ouvertement leur mécontentement, les anciens partenaires ont canalisé leur éloignement dans des morceaux comme « Casual Conversations », qui comprend les lignes « It does not matter what I say / You never listen anyway » et « L’imagination est tout ce que j’ai / Mais même là, vous dites que c’est mauvais / Je ne vois pas pourquoi nous ne sommes pas d’accord. »

Hodgson et le LSD

Selon Hodgson, leur déchirure a peut-être commencé dès 1972, quand Davies a refusé de prendre du LSD avec lui. « Le résultat de mon expérience était que j’avais l’esprit ouvert à toutes sortes de choses qu’il n’a pas, » a-t-il expliqué. « Cela a créé un obstacle, parce que nous ne pouvions pas partager l’expérience. Le LSD est une drogue très étrange qui a changé mon éducation… totalement. Il vous permet de voir la vie dans un aspect totalement différent, et vous permet de vous libérer de tout ce que vous avez été conditionné pour toute votre vie. Cela m’a vraiment montré mon potentiel de croissance.»

Sur le papier, cela ressemble à une recette pour le désastre, mais quels que soient leurs problèmes, Davies et Hodgson ont réussi à faire ressortir le meilleur avec Breakfast in America. Alors que certains fans pourraient avoir été déçus par l’absence de longs formats comme le 11-minute « Fool’s Overture, » qui a clôturé Even in the Quietest Moments, les nouvelles chansons ont bénéficié d’une approche plus rationalisée, avec des arrangements excisés au cours d’un long processus d’enregistrement qui s’est étalé sur six mois, deux studios et deux séries de démos. Le coproducteur Peter Henderson a par la suite insisté sur le fait qu’il ne voyait aucune preuve d’un fossé entre Davies et Hodgson, peut-être parce que la musique était la seule chose qu’ils pouvaient encore partager.

L’Album

« Gone Hollywood » commence par un long fondu de piano carnavalesque avant de s’imposer comme un duo de voix harmonisées de Davies et Hodgson. Après deux courts couplets, une longue section du milieu commence par un saxophone subtil mais envoûtant dirigé par John Helliwell avant que Davies ne reprenne les voix principales et que la tension se développe lentement avec des accents rythmiques de l’arpège de piano cohérent. Après une section climatique dirigée par Hodson, la chanson revient à un vers final et se termine par un outro musical optimiste.

« The Logical Song » est une brillante chanson lyrique, mélodique et surtout musicale de Hodgson. Le premier single de l’album, la chanson a atteint le Top 10 est plusieurs pays et est devenu le plus gros succès du groupe. La chanson est mise en évidence par les notes de piano plus vives sous le premier sax d’Helliwell et le outro mené par le riff de basse de Dougie Thompson pendant le second solo de sax. Sur le plan lyrique, Hodgson critique le système d’éducation structuré et l’accent déséquilibré de la société sur la vraie connaissance. La dynamique du piano Wurlitzer est à l’honneur pendant « Goodbye Stranger », l’ode de Davies aux groupies rock. Au-delà de tout, cette chanson a une esthétique sonore exceptionnelle avec quelques textures de guitare cool par Hodgson.

Breakfast in america back cover

Le titre de l’album a été écrit par Hodgson alors qu’il était encore adolescent à la fin des années soixante. « Breakfast in America » est presque frivole en matière de sujet, mais assez puissant musicalement avec un groupe anglais intéressant qui défile sous les vocaux rock contemporains. La chanson a été un succès au Royaume-Uni, mais n’a pas réussi à percer aux États-Unis.

 La face A se termine avec « Oh Darling », une ballade romantique inédite où Davies utilise des progressions d’accords et des diminutions pour définir l’humeur mélancolique magnifiquement. Hodgson apporte ses propres contributions importantes, commençant par des riffs de guitare électrique texturés et accents acoustiques pour compléter le piano Wurli et les voix parfaitement, et culminant avec le duo vocal de clôture qui construit à un crescendo avant de disparaître.

Face B

La face B commence avec le morceau le plus philosophique de l’album. Les paroles de « Take the Long Way Home » peuvent porter sur le fait de « sortir » ou de vieillir ou de réexaminer sa vie ou une combinaison de ces facteurs. Hodgson trouve à nouveau une belle mélodie pour accompagner les progressions de piano, qui dominent les couplets et les accords et sont parfaitement accentués par la basse de Thomson. Pendant le pont, il y a un échange passionnant entre le saxophone ténor et l’harmonica bluesy de Davies et pendant la descente finale hantant la chanson s’éloigne lentement dans une obscurité échouée, complétant l’effet global. « Lord Is It Mine » suit comme une douce et triste ballade de piano par Hodgson, qui utilise sa plus haute voix de falsetto pour porter la mélodie avec un arrangement minimal au-dessus du piano guide.
Viennent ensuite quelques morceaux de Davies. « Just Another Nervous Wreck » est une chanson pop/rock sur la lutte de Monsieur Tout le monde. Il commence avec un piano électrique animé et des voix et construit avec de nombreux éléments de rock traditionnel, y compris une fine harmonisation de la guitare et des voix de choeur, climat outro avec les voix de Davies de plus en plus désespérée et tendue. « Casual Conversations » adopte l’approche opposée à la piste précédente, comme un morceau court, jazzy, moelleux. Cool piano porté tout du long, avec peu de mouvement ailleurs, juste une cymbale guide battu par le batteur Bob Siebenberg. 

  « Child of Vision » met fin à la séance en sept minutes et plus. Employant quelques nouveaux styles et éléments musicaux, le morceau est le seul au crédit partiel de Helliwell sur l’album et il se termine par un long solo de piano « improvisée ». Cette fin, malheureusement, semble principalement là pour prendre un peu de temps et « épuiser l’horloge », ce qui fait une conclusion peu satisfaisante à cet album par ailleurs impeccable.

Le début de la fin

Breakfast in America a remporté deux Grammy Awards en 1980, et a atteint le sommet des palmarès des albums dans plusieurs pays, y compris en France où il est devenu le plus grand vendeur de tous les temps. Le groupe enchaîné avec une tournée mondiale de 120 dates qui a battu des records de fréquentation de concerts en Europe et au Canada. En 1980, le groupe sort le double album live Paris, un autre grand succès mondial. Le groupe n’a pas suivi Breakfast in America avec une autre sortie studio jusqu’à la sortie de Famous Last Words fin 1982, près de quatre ans plus tard (trop tard !). Bien que cet album ait été un succès commercial, la tournée subséquente a mené au départ de Hodgson du groupe, brisant le line-up de Supertramp.

Supertramp « Breakfast In America » classé 32ème dans mon TOP 33 All Time


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