Let It Bleed : 50 ans. Quel album !

Written by on 1 décembre 2019

A l’occasion du 50ème anniversaire de la sortie de Let It Bleed. ABKCO Records sort une nouvelle superbe réédition (voir aussi Their Satanic Majesties request) .
L’occasion pour RadioCBGB de revenir sur ce qui compose cet album mythique.

En 1969, personne n’aurait pu blâmer les Rolling Stones s’ils avaient appelé un sept LP précédent « Let It Bleed ». Keith Richards, Mick Jagger et Brian Jones avaient tous fait face à des difficultés juridiques récentes, et ce dernier, guitariste et co-fondateur du groupe (magicien des instruments non rock) disparaissait dans la brume de la toxicomanie et du comportement erratique qui a conduit à son congédiement.

Mais ils ont utilisé cette atmosphère tumultueuse à leur avantage, l’élaboration d’un sombre quasi-chef-d’œuvre plein de faits saillants de carrière impeccables comme les classiques « Gimme Shelter » et « You Can’t Always Get What You Want. »

Les sessions ont techniquement démarrées en Novembre 1968 — un mois avant la sortie de leur précédent disque, Beggars Banquet — avec l’enregistrement initial pour « You Can’t Always Get What You Want. » Mais c’est en Février 1969 que les choses ont vraiment commencées, quand Richards, Jagger, le bassiste Bill Wyman et le batteur Charlie Watts ont de nouveau fait équipe avec le producteur Jimmy Miller à Londres et Los Angeles.

Un Brian Jones sur le déclin

À ce stade, Brian Jones était essentiellement un fantôme dans le studio : Il est crédité sur seulement deux pistes (congas sur « Midnight Rambler, » Autoharp sur « You Got the Silver« ), et il est surtout connu pour traîner inutilement dans les coins. « Il était allongé dans un coin sur le ventre, lisant un article sur la botanique », a déclaré le joueur de session Al Kooper à Rolling Stone. (Le remplaçant éventuel du guitariste, Mick Taylor, ne serait pas entièrement intégré au groupe avant Sticky Fingers de 1971. Mais il est apparu sur deux chansons de Let It Bleed : « Country Honk » et « Live With Me. »)

Compte tenu du goût somptueux du groupe en cuisine et en drogues, il y avait beaucoup d’autres distractions plus agréables. « Beaucoup de cannabis et d’autres choses du genre ont circulé », a ajouté Mme Kooper. « À l’heure du dîner, deux fourgonnettes se garaient et étalaient une quantité de nourriture jamais vue en studio : côtelettes d’agneau, plats au curry, desserts de classe A. Le rêve d’un fumeur d’herbe! »

Let It Bleed : Les chansons

Gimme Shelter

D’entré la claque ! Ma chanson préférée des Stones, du rock et même tout groupe confondus !!!
Ultimate Classic Rock, lui, la classe No. 1 du Top 100 Rolling Stones Songs et troisième meilleur rock song. Bref une tuerie !
Quelle façon groovy de regarder le monde brûler ! « Gimme Shelter » s’ouvre avec le riff tumbling et complexe de Richards ; un chant haut et mystérieux et la patte du producteur Jimmy Miller. « Ça ressemble à une « apocalypse », la « fin du monde » dit Jagger à Rolling Stone. Cela augmente encore quand Jagger se pavane dans ce mélange d’avertissement de tempêtes, guerre, viol et meurtre.

La piste est lourde. Mais elle n’a pas été créé comme une réflexion sur la menace de l’homme moderne. L’idée originelle est née de la menace de la nature. « J’étais assis à la fenêtre de l’appartement de mon ami Robert Fraser, sur Mount Street, à Londres, avec une guitare acoustique, lorsque le ciel est soudainement devenu complètement noir et qu’une incroyable tempête s’est abattue. Ce n’était que des gens qui couraient à la recherche d’un abri — c’était le germe de l’idée », a dit Richards à Harper’s Bazaar. « Nous sommes allés plus loin jusqu’à ce que cela devienne, vous savez, le viol et le meurtre ne sont « just a shot away ». 

L’arrangement était le produit de l’invention et de la nécessité. Comme Brian Jones n’était pas en mesure de contribuer aux séances, Richards finis par jouer du rythme et de la lead guitare, rejoint par la basse de Wyman, la batterie de Watts (y compris son emblématique snare-tom), l’assortiment de percussions de Miller, le piano de Nicky Hopkins et, l’idée la plus géniale du groupe, un invité vocal émouvant de Merry Clayton.

« Quand nous sommes arrivés à Los Angeles et que nous étions en train de mixer, nous avons pensé, ‘Eh bien, ce serait génial qu’une femme fasse le refrain sur le viol / meurtre » raconte Jagger. « Le producteur Jack Nitzsche a téléphoné à une de ces connaissances [ Merry Clayton] au milieu de la nuit. Elle est arrivée (fortement enceinte) et a livré une poignée d’interprétations brillamment soul du refrain. Elle atteint son paroxysme alors qu’elle chante: «Viol, meurtre! C’est juste un coup de feu! It’s just a shot away! »La délivrance délirante. Nous avons un enregistrement vocal isolé de la performance magistrale de Clayton. À un moment donné, alors que sa voix commence à craquer sous la pression, Jagger peut être entendu dire «whao !» en signe d’approbation.

C’est un hymne sur scène et sur disque, mais son message sombre donne à la chanson une résonance plus profonde. « C’était un article très morose sur le monde se rapprochant un peu de vous, » a déclaré Jagger . « Quand il a été enregistré, début 69 ou quelque chose comme ça, c’était une période de guerre et de tension, donc ça se reflète sur le morceau. »

Love in Vain

Une grande partie de l’ADN du rock classique remonte à un homme, le pionnier du Delta blues, Robert Johnson, qui n’a enregistré que 29 chansons avant sa mort à 27 ans en 1938. En particulier, le chanteur-guitariste a été une source d’inspiration pour le boom blues britannique des années 60, conduisant à une série de versions de cover (Cream « Crossroads ») et des moments qui ont brouillé la ligne entre hommage et rip-off (Led Zeppelin « The Lemon Song »). Pour Let It Bleed, les Stones ont tentés leur chance avec « Love In Vain » de Johnson, Jagger aboyant au-dessus du riff de blues acoustique et de la guitare slide de Richards. « Nous avons beaucoup changé l’arrangement de Robert Johnson, » dit Jagger à Rolling Stone. « Nous avons mis des accords supplémentaires qui ne sont pas là sur la version de Robert Johnson. Ça l’a rendu plus country. Ca donne une chanson étrange, parce que très poignante. Robert Johnson était un merveilleux auteur de paroles, et ses chansons sont souvent sur l’amour, mais elles sont souvent mélancoliques. »

Country Honk

Les Stones ont enregistré deux versions de leur 1969 frappé « Honky Tonk Women, » mais ils n’auraient dû s’embêter avec un seul. Le premier, émis comme un single autonome, est un rock twangy, graisseux avec la quantité appropriée de swagger pour une chanson qui pue le « gin trempé et le bar à strip-tease de Memphis. » Ironiquement, ce n’était pas le style qu’ils ont envisagé. La chanson a été inspirée par le pays de Hank Williams et Jimmie Rodgers, mais elle ne s’est retrouvée en mode électrique qu’après l’ajout de Taylor. « Il a été tourné autour de cette autre chose par [Taylor], qui est entré dans une sensation complètement différente. » Richards dit Crawdaddy en 1975.

Taylor a nié avoir exercé une grande influence sur la piste, mais de toute façon, nous devrions être heureux que ce soit arrivé. Les Stones sont revenus à leur vision originale pour Let It Bleed « Country Honk », une prise hagarde qui semble avoir été capturée par un microphone solitaire pendant un barbecue rempli d’alcool. Il y a un violon aveuglément fort, des guitares acoustiques légèrement décalées et une tentative de chant Jagger qui manque de son goût habituel. 
C’est le seul point faible légitime sur un disque presque parfait.

Live with me

« Live With Me » tourne autour d’une bassline funky faite par Richards, pas Wyman. (Il dispose également Bobby Keys sur le sax et les pianos jumeaux de Hopkins et Leon Russell.) Mais sa caractéristique la plus notable est l’interaction entre le guitariste et le tout nouveau Taylor, qui a contribué quelques overdubs au Studio olympique de Londres.

« C’était un peu le début de cette époque particulière pour les Stones, où Keith et moi avons échangé des trucs » raconte Taylor dans le livre Rocks Off de 2013. « Il jouait parfois de la rythme, je jouais parfois de la rythme, mais sur scène, il y avait toujours beaucoup de lead guitare, ce que je faisais la plupart du temps. » Richards a longuement réfléchi à la chimie du duo dans le documentaire 2012 Crossfire Hurricane : « Pour moi, le véritable intérêt pour la guitare est de jouer de la guitare avec un autre gars, » dit-il. « Deux guitares ensemble, si vous le faites bien, il peut devenir comme un orchestre. Et Mick Taylor est un virtuose. »

Let It Bleed

Selon la légende, le titre de l’album provient du fait que les Stones ont passé tellement de temps à travailler sur le morceau, que les doigts de Richards ont commencé à saigner. C’est une anecdote amusante puisque « Let It Bleed » est une chanson si simple, construite sur un strum acoustique à trois accords droit devant et sur le piano Honky-tonk de Ian Stewart — pas exactement le shred-fest que l’on pourrait supposer, compte tenu de l’histoire.

La performance brute ne crie pas non plus « enregistré jusqu’à la perfection ! » Le groupe est juste en train de le rassembler ici : Watts traîne souvent derrière le rythme, et le changement d’accord à 2:03 est un quasi-accident. Mais c’est une forme savoureuse de négligence, liée par la drogue et les références sexuelles de Jagger (« Nous avons tous besoin de quelqu’un sur qui nous pouvons … »). (« We all need someone we can cream on »).

Midnight Rambler

En effet, la chanson est extravagante. En un peu moins de sept minutes, il construit à partir d’un boogie standard une épopée blues-rock pleine de touches surprenantes : contrepoint de guitare slide-woozy, stries de hi-hat triplet balançant et un battement de tambour John Bonham-esque qui change complètement la sensation au-delà de la marque de deux minutes. (Bien que Jones est crédité sur les congas, aucun instrument de ce genre est audible à tout moment.)
« C’est une chanson que Keith et moi avons vraiment écrit ensemble, » dit Jagger à Rolling Stone. « Nous étions en vacances en Italie sur les collines de la ville de Positano, pour quelques nuits. Pourquoi devrions-nous écrire une chanson si sombre dans ce bel endroit ensoleillé, je ne sais vraiment pas. Nous avons tout écrit là – le tempo change, tout… Je joue de l’harmonica dans ces petits cafés, et il y a Keith avec la guitare. »
Dans une autre interview à Rolling Stone, Richards a appelé le morceau une « expérience, » suggérant que la chanson « parle du mieux vivre » après avoir été plus développé. « Parfois, quand vous enregistrez quelque chose, vous vous trompez à moitié parce que peut-être vous ne l’avez jamais joué en direct, » dit-il. « Vous venez de l’écrire et vous l’enregistrez. À partir de là, vous le prenez et continuez à le jouer et il devient différent. »

You got the silver

Cette chanson d’amour teintée de country marque le premièr lead vocal de Richards. Il apporte un charmant style Bob Dylannesque pleurnicheur décontracté. Après un examen attentif, c’est l’un des moments les moins intéressants de l’album — mais toutes les déficiences mélodiques sont masquées par l’arrangement robuste, qui plonge toujours-si-légèrement dans la psychédélie, comme des brises de reverb. La guitare inversée autour de la guitare acoustique de Richards et du piano tranquille de Hopkins. Les Stones n’ont pas joué « You Got the Silver » sur scène avant 1999, mais c’est devenu un produit de base inattendu dans les années qui ont suivi. « [Richards] n’a pas réalisé à quel point les gens aiment cette chanson », a déclaré le guitariste actuel Ron Wood à Rolling Stone. « Je l’ai en quelque sorte réintroduit. »

MonkeyMan

Ce soul-rocker cinématographique, qui a également pris naissance pendant les vacances italiennes de Richards-Jagger, trouve le frontman criant le surréalisme de John Lennon (« Je suis un singe aux puces, » « Je suis une pizza italienne froide / Je pourrais utiliser un presse-citron ») sur un arrangement maximaliste qui inclut le vibraphone scintillant de Wyman.

La piste, probablement le moment le plus sauvage de Let It Bleed, n’est jamais devenue un incontournable, bien que les Stones l’aient joué fréquemment lors de leur tournée Voodoo Lounge du milieu des années 90. Il est apparu occasionnellement dans leurs décors au fil des ans, plus récemment dans leur tournée 2019 No Filter.

You Can’t Always Get What You Want

Après un torrent de riffs blues enragés et de folk-rock ricanant, les Stones terminent Let It Bleed avec une sublime mini-symphonie. « You Can’t Always Get What You Want » se classe parmi les meilleures chansons du groupe (classé quatrième meilleur en 2012 par Ultimate Classic). Même si son arrangement excentrique et grandiose – y compris les percussions, choeurs gospel, un thème mélancolique du cor de chasse français et les tons tristes de la chorale de Bach à Londres, ce qui en a fait un moyen improbable de clore la décennie.

La chanson, que beaucoup de critiques ont décrit avec justesse comme la réponse résiliente des Stones à « Hey Jude » des Beatles, provient d’une simple progression de guitare acoustique que Jagger plus tard a appelé « l’une de ces chansons de chambre. » Mais le morceau est devenu difficile à enregistrer à mesure que les ambitions du groupe gonflaient, même jusqu’aux accents funky de tambour suggéré (et finalement interprété) par le producteur Jimmy Miller. « Charlie ne pouvait pas jouer le groove et donc Jimmy Miller a dû jouer de la batterie, » explique Jagger . « J’avais aussi eu l’idée d’avoir une chorale, probablement une chorale gospel, sur la piste, mais il n’y en avait pas à ce moment-là. Jack Nitzsche, ou quelqu’un d’autre, a dit que nous pourrions obtenir le London Bach Choeur et nous avons dit, « Ça pourrait être marrant. ‘ »

Le résultat de leur effort a été un chef-d’œuvre de haut niveau, mis en évidence par un arrangement dynamique et des réflexions symboliques sur la folie de la décennie qui s’est écoulée. Mais s’il continue à résonner, explique Jagger à Rolling Stone, c’est en raison de ses composants les plus simples. « Les gens peuvent s’identifier à elle, » a-t-il dit. « Personne n’obtient ce qu’il veut toujours. »


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