Eddie Kramer, l’ingénieur de Led Zeppelin

Written by on 14 juillet 2020

« Ils ne se souciaient pas trop des erreurs », a déclaré Eddie Kramer à propos des géants du rock ‘n’ roll.

Eddie Kramer a participé à la production de cinq disques de Led Zeppelin, et a également travaillé avec Jimi Hendrix sur chacun de ses trois albums solo, ainsi qu’avec John Mayall, Traffic, KISS, et bien d’autres.

Comment vous avez rencontré Led Zeppelin ?

J’ai obtenu un emploi à Olympic en 1966, de 1966 à 67 et une partie de 68, il y avait beaucoup de travail de studio, j’avais un appareil photo et je prenais des photos de tous ces grands batteurs et bassistes, y compris un bassiste nommé John Baldwin qui est devenu plus tard connu sous le nom de John Paul Jones. Lui et moi sommes devenus de très bons amis et nous avions l’habitude de traîner dans son appartement à Hampstead, lui et sa femme. étaient de très bons amis.

Jonesy (John Paul Jones) m’a appelé, c’était au début de 1968, et je suis allé à son appartement, il m’a dit « j’ai quelque chose à te faire écouter » et il a mis le premier album de Zeppelin. Il m’a soufflé, j’ai dit : « Mon Dieu, c’est incroyablement lourd, quel est le nom du groupe ? » et il a dit « Led Zeppelin » et j’ai dit : « Mon Dieu, c’est le nom le plus stupide que j’ai jamais entendu, pourquoi voudriez-vous les appeler comme ça ? J’ai jamais eu tort !

C’était un grand moment, parce que j’ai pu travailler avec tous ces musiciens, y compris Big Jim Sullivan, qui était toujours en session. Il était comme une sorte de « go-to mind ». On ne pouvait vraiment pas faire une session de rock sans un Big Jim Sullivan. Et bien sûr, si vous vouliez un type vraiment énervé, une sorte de superstar, un type prometteur, vous aviez Jimmy Page. En fait, j’ai enregistré Jimmy à Olympic sur un Donovan intitulé « Hurdy Gurdy Man ».

Jones venait brancher la basse, généralement un Ampeg B-15, et il avait ses partitions et il arrangeait, c’était un grand arrangeur. Il se tenait à la tribune du chef d’orchestre pour diriger tout l’orchestre de 30, 40, 50, 60 musiciens avec sa basse à la main. Il était tout simplement incroyable.

C’étaient des musiciens très respectés, très complets, alors quand Zeppelin s’est réuni, c’était le ciment de la fondation. Sans ses connaissances musicales approfondies, je ne pense pas que le groupe aurait sonné comme ils l’ont fait. Je pense que c’est vrai pour chaque membre de Zeppelin, parce que chacun de ces gars était unique et s’intégrait parfaitement. Vous n’auriez pas pu demander un meilleur groupe. Ils ont prouvé à maintes reprises qu’ils étaient à la pointe du progrès, le groupe de rock and roll le plus solide. Le plus grand batteur de rock de tous les temps, John Bonham. Il était tout simplement incroyable.

Vous avez commencé à travailler avec Led Zeppelin sur leur second album, comment cela est arrivé ?

Led Zeppelin II

Comme je l’ai expliqué, je connaissais les gars et je ne pense pas qu’ils étaient satisfaits à 110 % du premier disque et ils ont commencé à couper des morceaux en Angleterre, je pense, pour le deuxième disque, puis ils étaient en tournée et ont apporté toutes les bandes avec eux et ensuite ils ont coupé des morceaux à des endroits bizarres sur la route.

Ils étaient à peu près à la moitié de l’enregistrement, Jimmy m’a appelé pour me dire : « On est à New York, tu veux travailler sur le disque ? » et j’ai répondu : « Bien sûr, naturellement ». C’était un huit pistes, vous savez ? Un bon vieux huit pistes, les meilleurs morceaux ont été faits sur huit pistes.

Comment était Jimmy Page comme producteur ?

Brillant ! Il l’a toujours été. Il savait vraiment ce qu’il voulait, il était très clair à ce sujet et avait une grande perspective sur le son global, la direction, la façon dont la chose devait être assemblée et mise en place. Il avait juste une très bonne compréhension du produit final.

Ce disque semble si frais, même aujourd’hui. À quoi attribuez-vous cela ?

Du génie de sa part, enfin, du génie de tout le groupe bien sûr. Ce n’est qu’une pièce intemporelle, c’était révolutionnaire. Le premier disque était certainement très bon, il les a établis comme une force avec laquelle il faut compter, et c’était un grand disque, sans aucun doute. Mais je pense que « Led Zeppelin II » est un disque au son incroyable. Deux ingénieurs différents ont travaillé dessus pour couper les pistes de base, mais je pense qu’au moment où Jimmy et moi l’avons mixé, il avait pris une vie bien à lui.

Eddie Kramer, vous avez également servi d’ingénieur de mixage sur le troisième album, qui a eu lieu, je crois, aux Electric Lady Studios, comment s’est déroulé ce processus ?

Led Zeppelin III

C’était intéressant, c’était un peu plus un défi parce que le groupe était sur la route et les choses étaient beaucoup plus difficiles pour eux à ce moment-là, ils avaient tellement de choses à prouver. Mais, oui, c’était génial. J’ai adoré travailler avec les gars ; c’était toujours un défi parce que Jimmy avait une vision très spécifique en tête.

Je devais en quelque sorte être sur le qui-vive pour rester frais et interpréter ce qu’il disait et ce qu’il pensait et essayer de faire en sorte que la chose semble aussi grande et aussi lourde que possible, mais elle devait néanmoins avoir de la subtilité.

La seule chose dont les gens ne se rendent pas compte, c’est la subtilité de ce groupe. Ils étaient merveilleux avec leur dynamique, ce qui est tristement, tristement absent dans la musique d’aujourd’hui. Tout ce qu’il y a dans leur musique, c’est que leur dynamique était énorme, du murmure au cri. C’était merveilleux.

En 1971, vous avez fait une pause avec le groupe, mais vous êtes ensuite revenu et avez travaillé avec eux sur « Houses of the Holy »

En fait, c’est une autre histoire, parce que « Houses of the Holy » et « Physical Graffiti », j’ai enregistré les pistes de ces deux disques au même endroit, Stargroves. J’y ai enregistré six ou sept morceaux, qui ont été utilisés sur ces deux albums.

Que pouvez-vous vous rappeler de cette époque ? Elle était si différente des travaux antérieurs du groupe.

Le groupe a toujours aimé l’idée d’enregistrer dans un espace qui n’est pas un studio, ce qui lui permettrait de placer les instruments dans des pièces différentes. Stargroves a certainement été brillant à cet égard. Ils ont utilisé Headley Grange ainsi que Stargroves. Je n’ai travaillé les sessions de Stargroves. C’était la maison de Mick Jagger, bien sûr. Cela sonnait merveilleusement bien parce que vous pouviez obtenir cette incroyable acoustique variable dans chaque pièce avec batterie du conservatoire, où nous avons mis Bonham. Ensuite, bien sûr, l’ampli de Jimmy pouvait être collé dans une cheminée et y placer un microphone, tout ce genre de choses. C’était juste la possibilité de pouvoir changer le son sans aller nulle part.

Stargroves

Est ce que l’improvisation était toujours bien géré ?

Pas toujours, parmi ceux-ci, on trouve « Black Country Woman », « The Crunge » et « Heartbreaker », parfois cité comme un exemple du jeu de guitare « bâclé » de Jimmy Page.

« Donc, nous enregistrons la chanson intitulée « Black Country Woman« . C’était une belle journée, et ils ont dit : « Enregistrons les morceaux dehors. « Oh, OK. Cool. Pas d’acoustique, c’est-à-dire pas d’environnement acoustique, mais nous sommes dehors, et c’était calme, c’était une belle journée ensoleillée en Angleterre.

« J’ai installé les micros pour que Jimmy [Page, guitare] et John Paul Jones [bassiste] jouent les deux parties de guitare acoustique, et j’ai coupé la piste. Puis un peu plus tard, Robert [Plant] allait chanter. « Mettez le micro dehors, ouais, faisons ça. « OK, très bien », et nous sommes prêts à faire la prise.

Jimmy Page et Robert Plant outside

« Je commence à tourner, j’enregistre, et tout d’un coup, il y a ce quadrimoteur mammouth – il ressemblait à un avion de la Seconde Guerre mondiale ; il grondait au-dessus de nos têtes, il était si bruyant, et j’ai appuyé sur le bouton Stop.

J’ai dit à Rob : « Et cet avion là-dedans ? » et Robert m’a répondu : « Non, laisse-le », et c’est sur le CD, c’est en fait sur le disque. Vous ne trouveriez jamais cela dans un studio d’enregistrement – un énorme quadrimoteur volant au-dessus de vos têtes. Non, vous ne l’entendriez pas.

« Alors c’est un bon exemple de – laissez ce putain d’enregistrement, laissez cette merde parce qu’aujourd’hui, on fait le montage, on entre, on peaufine… On s’en fout. Personne n’avait de pistes à l’époque, nous jouions, le groupe jouait à temps, et si c’était accéléré, qui se souciait de savoir si tout était réuni ».

Jimmy Page et Eddie Kramer en 1973

Pouvez-vous nous parler de l’enregistrement de « The Crunge » [de 1973, « Houses of the Holy »] – pouvez-vous nous dire comment cette chanson a évolué en studio ?

Ce dont je me souviens de « The Crunge », c’est que le groupe adorait jouer « The Crunge », c’est quelque chose comme des imitations de bruits et le rythme, c’était très contagieux, et ils jouaient comme des fous.

« Et je me souviens des rires, je me souviens de Robert qui se moquait de Bonzo, Bonzo qui se moquait de tout le monde, et si on écoute les prises, il y a des cris très drôles. [Rires] »

Je crois que Jimmy Page a joué une Stratocaster sur cette chanson. Les gens ne pensent pas que Jimmy joue une Strat, mais il trouvera la bonne guitare pour le bon son.

« Page était un maître dans l’art de composer la chose qui se trouve ici dans le cerveau. « OK, j’ai besoin de cette guitare très serrée, très énergique, presque étincelante. »

« Et ce riff, la façon dont la basse et la guitare jouent ce riff, c’est un classique de la façon dont Bonzo a appris quel riff jouer, quand le jouer et comment le jouer. Une fois qu’il l’a appris, il s’est dit : « Ouf, bon allez on va aux courses. »

Heartbreaker » [de « Led Zeppelin II » de 1969] est une autre de ces chansons avec le célèbre solo de guitare au milieu. Je me demande si vous avez des souvenirs de la façon dont cela a été fait.

Je me souviens l’avoir travaillé dans un autre studio, Mayfair [à New York], je crois. Je crois que j’ai revu cela à un autre moment parce qu’il y avait quelques trucs à refaire. Page est allé dans un autre studio à un autre moment pour le réenregistrer, on l’a mis en place, on peut entendre le sifflement changer de l’un à l’autre, et l’acoustique changer ».

« Il y a quelques autres exemples. Je pense que dans « Moby Dick » [1969], j’ai replacé le solo de batterie à un autre moment et je l’ai coupé ensemble, et jusqu’à ce jour, j’entends le montage. Mais peu importe, cela fait partie de l’histoire.

« Les Zeppelin, les Stones, Hendrix, tous ces grands artistes de l’âge d’or du rock’n’roll, ils ne se souciaient pas vraiment des erreurs. Si c’était un truc cool, vous le laissez, n’essayez pas de le supprimer.

L’idée n’était pas la perfection, c’était l’ambiance, et je pense que c’est peut-être une grande différence entre beaucoup d’enregistrements modernes et beaucoup d’enregistrements que nous aimons – que les gens dans le studio de nos jours ont une telle obsession de la perfection. La perfection n’est pas humaine, n’est-ce pas ?

« Le rock’n’roll doit avoir du poil. (Rires d’Eddie Kramer) Dans le sens où il n’a jamais été destiné à être parfait – c’était du rock ‘n’ roll.

« Le temps variait, parfois les guitares n’étaient pas parfaitement accordées, parfois le chanteur n’arrivait pas tout à fait à toucher les notes, mais si cette voix exprimait une émotion qui communiquait avec le public, vous la laissiez en place. C’est de cela qu’il s’agit ».

Nous avons eu une conversation intéressante il y a quelques jours sur Jimmy Page en tant que guitariste acoustique, et sur le fait que son jeu ne fait pas beaucoup parler de lui. Plus précisément, j’ai lu qu’il aimait utiliser un limiteur sur sa guitare acoustique. Pouvez-vous nous donner un aperçu de son jeu et de la façon dont vous avez enregistré son jeu acoustique ?

Je pense que Page a été très influencé par le célèbre guitariste acoustique anglais, un certain [Bert] Jansch, et par d’autres noms dont je ne me souviens pas.

« C’était un très bon guitariste acoustique, et il l’est toujours. Je veux dire, son toucher est énorme, comme on le voit sur toutes les séquences en direct, Jimmy a un projecteur sur lui, il va faire sa partie acoustique et ensuite le groupe arrive, c’est fabuleux.

« Et la guitare acoustique joue un rôle tellement important dans la musique folk anglaise, et la façon dont Jimmy a été influencé par elle, on peut l’entendre dans Zeppelin sur tant de leurs chansons.

« Et l’intégration de la guitare acoustique et de la guitare électrique, et puis les claviers de John Paul Jones, l’orgue, les influences musicales, je pense, étant très sophistiquées, d’une très grande portée, cela a fait partie de ce qui a éloigné Led Zeppelin de tout le monde. »Personne n’avait fait cela. Et puis la voix de Robert, et le truc bluesy… Et oui, un guitariste incroyable, j’adore tout ça. »

La suite de l’interview d’Eddie Kramer


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