Thin Lizzy : La fin tragique de Phil Lynott

Written by on 5 janvier 2020

Lorsque Phil Lynott s’est effondré le jour de Noël 1985, ce fut le début de la fin pour l’ancienne légende de Thin Lizzy

Il était difficile de rapprocher la figure émaciée qui gisait là, parmi les tubes en plastique – le matériel médical bipant par intermittence – avec le visage familier de Phil Lynott, l’un des grands vagabonds perdus du monde occidental. Sa femme Caroline, dont le visage était marqué par l’inquiétude, était à son chevet. A ses côtés se trouvait son père, l’animateur de télévision Leslie Crowther, sa main serrant la sienne tandis que l’horloge faisait tic-tac et que la nuit avançait vers un autre jour.

Comment en est-on arrivé là ? Sans doute l’un des chanteurs et compositeurs les plus charismatiques et les plus éloquentes du rock, frappée par l’alcool et la drogue. L’homme qui a chanté « Dancing in the Moonlight« , ou sur « The Boys are back in Town« . L’homme qui a échappé à la misère à Dublin pour emmener Thin Lizzy faire le tour du monde jusqu’à ce qu’ils l’abandonnent (après avoir fait la tournée Thunder And Lightning, qui a connu un grand succès) en 1984.

Phil Lynott Statue

Philip Parris Lynott, né d’un père brésilien et d’une mère irlandaise, a joué dans les bars de Dublin avec Skid Row et Orphanage avant de s’installer au début des années 70 sur un line-up de Thin Lizzy avec Eric Bell à la guitare et le batteur principal Brian Downey.

Avec une composition fluide et une production incohérente, le groupe s’inspire de la chanson folk traditionnelle ‘Whiskey In The Jar‘ pour flirter avec la célébrité des débuts, mais ce n’est qu’en 1976 avec ‘Jailbreak‘ et l’éblouissant ‘The Boys Are Back In Town‘ qu’ils connaissent le succès aux États-Unis. C’était une gloire inconstante, et la seule fois où ils ont volé aussi haut en Amérique.

Au moment où Thin Lizzy se sépare en 1984, Lynott a déjà sorti deux albums solo à un public largement indifférent, ‘Solo In Soho‘ en 1980 et ‘The Philip Lynott Album‘ deux ans plus tard.

Bien qu’aucun des deux n’ait été reçu avec l’enthousiasme de son travail avec Thin Lizzy, les deux disques montraient des lueurs prometteuses, avec le lyrisme archaïque de Lynott sur des chansons comme ‘Dear Miss Lonely Hearts‘, ‘Old Town‘ et le noir absolu de ‘Fatalistic Attitude‘. Sa composition solo « Yellow Pearl » a été utilisée comme chanson thème pour l’émission de télévision britannique hebdomadaire Top of the Pops de 1981 à 1986. Il a également collaboré avec Gary Moore sur les Parisienne Walkways de 1979. Son groupe post-Lizzy, Grand Slam, l’a soutenu en participant à des festivals et à des concerts dans des clubs tout au long de 1984, et il a même enregistré un tube en 1985 avec son ancien sparring-partner de Lizzy Gary Moore, avec l’hymne anti-guerre retentissant ‘Out In The Fields‘.

La fin

Pendant que ces camaïeux musicaux se succédaient dans la vie, Lynott était en train de perdre lentement le contrôle. Sa dépendance à l’héroïne et à l’alcool lui donnait un air désorganisé en se baladant dans Soho. Ses apparitions sporadiques au Marquee Club jusqu’en 1985, en tant que barman au bar – et non la star qui prend d’assaut la scène avec sa guitare basse – ont suscité des inquiétudes chez les habitués.

De plus en plus décharné, un vieil ami photographe décrivait sa peau comme grise, tandis qu’Eric Bell me racontait la dernière fois qu’il avait vu Lynott, dans l’ouest de Londres. Il a à peine reconnu son vieil ami qui sortait d’un magasin, les bras pleins de provisions. « On s’était dit qu’on se reverrait une autre fois, » dit Bell, « mais c’est la dernière fois que je l’ai vu« . Le bruit courait que Lynott travaillait sur un nouvel album, mais ce qui était clair, c’est qu’à l’approche de Noël, Lynott se repliait sur lui-même, buvant et se droguant quotidiennement.

Le corps de Lynott cède le jour de Noël. Il s’effondre chez lui à Kew. Ses deux filles Sara et Cathleen sont à la maison, mais c’est sa mère, Philomena, qui le découvre et appele sa femme, dont il est séparé.

Caroline saute dans sa voiture et parcourt les 150 kms entre Bath et Londres pour être aux côtés de Lynott. Elle le conduit d’urgence à une clinique de médicaments à Clouds House près de Shaftesbury, où les cliniciens jettent un coup d’œil sur un Lynott malade et l’envoyent rapidement à l’infirmerie de Salisbury. Là, on lui diagnostique une septicémie (empoisonnement du sang), ainsi que des dommages aux reins et au foie.

Bien qu’il ait repris conscience et qu’il ait pu parler à Philomène, son état s’est aggravé et au début de la nouvelle année, on lui a mis un respirateur pour l’aider à respirer.

Il est mort à 36 ans d’un arrêt cardiaque et d’une pneumonie le 4 janvier 1986, après avoir été admis à l’hôpital Salibury dans le Wiltshire, en Angleterre, le jour de Noël, après une « fête » chez lui.

Les funérailles de Phil Lynott ont eu lieu à l’église St Elizabeth de Londres cinq jours plus tard. Il est enterré au cimetière St Fintan de Dublin.


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