Chevy Chase & Steely Dan

Écrit par sur 9 octobre 2021

Imaginez un monde dans lequel Chevy Chase, au lieu d’être le comédien et acteur primé qu’il est aujourd’hui, serait le batteur du groupe de jazz-rock Steely Dan. Je sais, je suis moi aussi amoureux de cette idée. Aussi étonnant que cela puisse paraître, ce fantasme bizarre a bien failli devenir réalité.

Chevy Chase est une sorte de légende à part entière. Après avoir fondé la troupe comique underground Channel One en 1970, il est devenu scénariste et acteur pour National Lampoon et Saturday Night Live. Nommé un jour « l’homme le plus drôle d’Amérique« , Chase est rapidement devenu un nom connu de tous, s’imposant comme l’un des principaux artisans de l’immense succès de Saturday Night Live et, de fait, comme l’un des principaux contributeurs de l’émission. Aujourd’hui, la plupart des gens le connaissent sous les traits du puissant « Pierce » de la sitcom américaine Community et d’un acteur quelque peu disgracié.

Amis au Bard College

Mais, avant tout cela, il était étudiant en théâtre au Bard College, dans le nord de l’État de New York. C’est là qu’il s’est lié d’amitié avec deux musiciens intellos, Walter Becker et Donald Fagen.

Chase était certainement un grand nom sur le campus. Sa personnalité joyeuse et souvent surréaliste semblait s’infiltrer par tous les pores. Il a rejoint l’université en tant qu’étudiant en médecine, mais il a rapidement été transféré au cours de théâtre. Il s’est rapidement fait connaître pour ses numéros de comédie burlesque, son style physique et son sens de l’humour absurde. Ce qui l’a amené à inventer l’un de ses numéros les plus célèbres, un numéro au cours duquel il se serait enfoncé des fourchettes dans les orifices.

Comme il l’a précisé dans une interview en 2009, il a finalement été expulsé pour avoir gardé une vache vivante dans sa chambre. Quelques années auparavant, cependant, Chase avait commencé à jouer avec quelques groupes différents à l’université, dont l’un était un groupe de jazz particulièrement, ou peut-être intentionnellement, « mauvais » appelé The Leather Canary, qui était dirigé par les deux amis de Chase, Becker et Fagen.

Il est possible que Chase ait attiré l’attention des futurs musiciens de Steely Dan parce qu’il possédait une oreille parfaite. Il avait joué du clavier et de la batterie pour quelques groupes et était connu pour sa justesse rythmique et mélodique. Comme Fagan l’a rappelé un jour : « Nous sommes allés à l’université avec Chevy et, avant même de penser à l’idée de Steely Dan, nous avions l’habitude de faire des set avec Chevy à la batterie. C’était un très bon batteur.« 

La tentative Chamaeleon Church

Chase a également joué des claviers et de la batterie pour le groupe de psycho-rock, Chamaeleon Church. Ils ont enregistré un album pour MGM Records avant de se dissoudre en 1969. Chase a déclaré qu’il était furieux de découvrir que le producteur, Alan Lorber, avait apporté des modifications importantes à ses pistes de batterie, y compris la mise en sourdine de sa grosse caisse.

Après l’université, Chase a exercé une variété étonnante de professions avant de trouver un pied dans le monde de la comédie dans les années 1970. À cette époque, il avait travaillé comme chauffeur de taxi, chauffeur de camion, coursier en moto, ouvrier du bâtiment, serveur, garçon de table, cueilleur de fruits, responsable des produits dans un supermarché, ingénieur du son, vendeur dans un magasin de vins et ouvreur de théâtre. Mais rien de tout cela, j’imagine, n’était comparable à ces jours grisants où il était assis derrière le kit avec deux musiciens qui allaient écrire certains des hymnes les plus emblématiques du rock des années 70.

Donald Fagen & Chevy Chase

Chevy Chase au SNL

Steely Dan au SNL

Source FAR OUT et I’m Chevy Chase…and You’re Not. Virgin Books, 2007


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